Plantas de la costa del océano

Escrito por bruce smith | Traducido por mariana van der groef
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Plantas de la costa del océano
Las gramíneas en una duna de arena deben tolerar las condiciones de viento y de sal. (Jupiterimages/liquidlibrary/Getty Images)

Las plantas a lo largo de la orilla del mar deben tolerar condiciones ambientales cambiantes. Pueden ser sumergidas en el agua salada del océano, o al menos expuestas al rocío del agua salada. Deben soportar vientos constantes del océano y las mareas de tempestad. Existen varios tipos de hábitat costeros y cada uno soporta un grupo diferente de plantas. Estos hábitats son playas arenosas, salinas, marismas, playas rocosas y acantilados costeros. El agua que les rodea puede ser salada, salobre o dulce.

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La región de las dunas

Con abundante arena y corrientes de vientos y oceánicas, las dunas de arena se desarrollan a lo largo de la orilla del mar. El área tendrá una duna frontal o principal a lo largo del océano y una serie de dunas detrás que se extienden hacia el interior. Entre los cordones dunares se encuentra la región interduna. Las plantas a lo largo de la duna frontal deben ser tolerantes a la alta salinidad, vientos constantes y las arenas movedizas. Cuanto más alejadas del océano estén, las plantas menos tolerancia a la sal requieren. Algunos ejemplos de plantas a lo largo de las dunas delanteras son las barronas estadounidenses, la avena del mar, la hierba púrpura de la arena y la vara de oro de playa. Las plantas que crecen en las dunas traseras y en los cordones incluyen el laurel, acebo americano y varias especies de pino como el cedro rojo del este.

Plantas de la costa del océano
Las plantas tienen una mejor oportunidad de sobrevivir cuanto más lejos se encuentren de la costa del océano. (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

Árboles manglares

Los manglares crecen a lo largo de las costas del océano tropical. Se han adaptado a condiciones saladas y húmedas. De acuerdo a la "naturaleza de las plantas" hay 16 familias y 54 especies de árboles de mangle. Estos árboles no crecen muy altos, pero son más como arbustos. Su hábitat son las marismas y sus raíces pasan al menos una porción de cada día bajo el agua debido a las mareas. Los manglares se han adaptado mediante el desarrollo de las "raíces de respiración" que crecen por encima de la línea de tierra y agua. Los manglares almacenan el exceso de sal en las hojas más viejas y la corteza. Algunas especies de manglares tienen glándulas en sus hojas que excretan sal. Los tipos más comunes de manglares a lo largo de la costa de Florida son de color negro, rojo y blanco.

Plantas de la costa del océano
Los manglares son encontrados en el borde del océano, especialmente en Florida. (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

Marismas y estuarios

Existen marismas y estuarios en las zonas bajas a lo largo del océano. Sus pastos producen abundante alimento para los animales, por lo que estas áreas son buenas guarderías para las poblaciones de peces y aves. El agua es salobre, una mezcla de agua dulce y salada. Las plantas de pantano tienen una alta tolerancia a la sal y las inundaciones. Las cordgrasses son plantas comunes que se encuentran en los pantanos y estuarios. También son conocidas por su género Spartina. Otras plantas comunes son los juncos, hojas estrechas y espadañas de hoja ancha, las marinas flecha de hierba y las arenaria de marismas.

Plantas de la costa del océano
Las hierbas de las marismas y estuarios son el hábitat de peces y aves menores. (Jupiterimages/Brand X Pictures/Getty Images)

Plantas de agua

Además de las plantas de tierra e intermareales, las plantas acuáticas crecen a lo largo de las orillas del mar. Muchas de estas hierbas crecen en aguas poco profundas y ayudan a estabilizar el fondo del océano. También son el hábitat de peces y crustáceos. La kelp es un alga parda que pertenece al reino Protista y no Plantae, pero muchas personas las consideran plantas. Otras plantas que se encuentran en el agua a lo largo de las costas del océano son pastos marinos, tortugas de hierba, manatí de hierba y pasto marino de Engelmann. El agua de tormenta se escurre y los vertidos industriales pueden destruir una cama de algas marinas.

Plantas de la costa del océano
La kelp crece hasta 98 pies (29 metros) y existe en las aguas profundas y oscuras. (Jupiterimages/liquidlibrary/Getty Images)

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