¿Qué es un respirador artificial?

Escrito por adam cloe | Traducido por analuz pozzo
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¿Qué es un respirador artificial?
Respirador artificial. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Los respiradores artificiales son máquinas que se usan para darle aire artificial a una persona que no puede respirar por sí misma. Normalmente se usan en ciertas partes y secciones del hospital. Estos usan diferentes métodos y tienen que ser altamente confiables y muy sensibles cuándo generan aire.

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Identificación

Los respiradores artificiales son aparatos médicos que asisten la respiración de una persona cuando no puede hacerlo por sí misma. En una situación de emergencia, la respiración asistida se realiza normalmente después de una intubación. Durante este proceso, un tubo se inserta debajo de la garganta del paciente y llega a éste por ese medio.

Historia

El primer respirador artificial se comenzó a usar durante la gran epidemia de poliomielitis y se lo denominó "pulmón de acero". En 1949, John Haven Emerson desarrolló en Harvard uno para usar durante la anestesia. Roger Manley creó la versión moderna de éste, propulsado completamente por gas, en 1952 en Londres. Esta versión es parecida a los respiradores usados hoy en día.

Tipos

Hay dos tipos principales de respiradores. El más antiguo es uno de presión negativa. Este tipo dispone de un depósito que genera presión negativa en el pecho, lo que provoca que éste se expanda y que ingrese el oxígeno. Cuando los pulmones se hayan llenado, el depósito se cierra, lo que permite una exhalación pasiva. El otro tipo es el de presión positiva. Es más moderno, empuja el oxígeno hacia los pulmones y permite la acumulación natural de presión, para luego generar la exhalación.

Características

La mayoría de los respiradores modernos tiene una configuración que permite bombear diferentes volúmenes de aire, según el tamaño de los pulmones del paciente. Además, ya que la mayoría de la gente "suspira" alrededor de 6 a 8 veces por hora, muchos respiradores pueden suministrar más aire periódicamente para reproducir de forma artificial un suspiro. También hay configuraciones que pueden variar según la concentración de oxígeno suministrado en el aire, así como también alterar el volumen del aire en los pulmones después de cada respiración.

Consideraciones

La respiración artificial es necesaria cuando la natural no es suficiente para el paciente. Esto puede ocurrir debido a una lesión pulmonar aguda o una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Los respiradores también se pueden usar cuando el enfermo claramente necesita hacer un esfuerzo extra para respirar, y así ayudarlo sin que haga un trabajo excesivo. También se usan durante una cirugía para asegurar que la respiración del internado no se desacelere demasiado.

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