La vida durante el Tokugawa en Japón

Escrito por natalya britton | Traducido por eva ortiz
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La vida durante el Tokugawa en Japón
El sushi de hoy en día se originó durante el período Tokugawa, inventado por los vendedores ambulantes como un aperitivo. (sushi image by Galina Shane from Fotolia.com)

El período Tokugawa, o Edo, corrió entre 1603 y 1867. El primer Edo shogun, Tokugawa Ieyasu, estableció el gobierno de las provincias japonesas. Durante este período, Japón tenía poca influencia política externa, después de haber cerrado sus fronteras a todos los países con excepción de China y Holanda. Otros europeos que pisaron tierra japonesa durante el período Tokugawa fueron ejecutados inmediatamente. El período llegó a su fin cuando el decimoquinto y último shogun, Tokugawa Yoshinobu, restauró Japón a la dominación imperial.

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Clase y jerarquía

Durante el período Tokugawa, Japón cayó bajo estrictas normas sociales jerárquicas; el estatus social se definía al nacer. La población se dividía en cuatro clases diferentes: comerciantes, artesanos, campesinos y samurais. El shogun era el máximo líder del país, seguido por los daimyos y luego los samurai. El movimiento entre las clases estaba estrictamente prohibido. Los shoguns deseaban mantener su poder y privilegios, especialmente en lo que se refiere a la clase samurai. Antes del gobierno Tokugawa, las clases bajas tenían la oportunidad de avanzar a la clase samurai, sin embargo, por decreto del shogun Hideyoshi, el movimiento entre clases estaba prohibido. Estos límites entre clases se hicieron más difíciles de mantener una vez que las condiciones económicas japonesas cambiaron y los shogunes comenzaron a perder su poder.

Economía

El periodo Tokugawa experimentó un auge económico debido al largo período de paz entre las provincias japonesas. Las clases de comerciantes y artesanos prosperaban, llenando las calles con una variedad de proveedores. A medida que las clases bajas se enriquecieron, los shogunes y daimyos crecieron menos robusta en riqueza y poder. El samurai también comenzó a perder su lugar en la jerarquía, a menudo buscando otros medios de trabajo, como la policía y los artesanos.

Samurai

La clase de los guerreros samurai era uno de las de mejor jerarquía. Durante el inicio del período Tokugawa, los samurais tenían algunas posiciones, sirviendo a los daimyos y shogunes de guardias y consejeros, así como también podías ser funcionarios municipales, gobernadores y policías. Los samurais fueron los únicos funcionarios autorizados a poseer armas y usar espadas en público, sin embargo, durante el auge económico, muchos samurai comenzaron a perder su riqueza y poder, vendiendo sus espadas para pagar su alimentación y vivienda, mientras que otros se convirtieron en "ronin", o "sin maestro", y vagaron por el campo como guerreros de alquiler o para realizar otras tareas.

Agricultura y ganadería

La agricultura y la ganadería jugaron un papel importante en el período Tokugawa. La necesidad urgente de arroz, producido únicamente por los agricultores, unía la cultura. Un koku de arroz era equivalente a aproximadamente 5 fanegas, con un koku se alimentaba a una persona durante un año. Los agricultores fueron capaces de producir cerca de 25 millones de koku de arroz por temporada, y el shogun distribuía el cultivo de la población, quedándose una gran parte para sí mismo y sus príncipes locales. Los agricultores se quedaban con poco o nada de arroz para sí mismos. Durante los años de mal tiempo y cosechas desafortunadas, los shogunes no redujeron su porción de arroz, dejando a los agricultores y los residentes rurales para hacer frente a la hambruna. Los agricultores mantenían una posición social alta, justo debajo del samurai, sin embargo, la falta de comida y dinero dejó a muchos con vidas difíciles.

Derecho y política

Durante el período Tokugawa, los samurais eran los únicos autorizados para portar armas. La vida social y privada giraba en torno a normas establecidas en estrictos principios confucianos de lealtad y deber. El movimiento de personas se restringió; a los pobladores y campesinos se les prohibió salir de su tierra bajo ninguna circunstancia, excepto los días festivos especiales y las visitas a santuarios. Las normas rígidas adaptadas al sistema de castas también dirigían lo que la gente vestía y comía. La seda bordada estaba prohibido para los comerciantes. A los agricultores ricos no se les permitía tener una casa más grande que la de un samurai pobre. El resultado fue un período de paz en el que las artes como la pintura, el teatro kabuki, la poesía haiku y la cerámica prosperaron, sin embargo la libertad era muy limitada. Los delincuentes no se toleraban, y los criminales fueron castigados severamente por decapitación o atados a una cruz.

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