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Beneficios de reciclar vidrio y plástico

Escrito por contributing writer | Traducido por alejandra medina
Beneficios de reciclar vidrio y plástico

Reciclar es una buena opción por muchas razones.

the man with empty bottles image by Aliaksandr Zabudzko from Fotolia.com

Los seres humanos tenemos contacto con cientos de productos hechos de plástico y vidrio todos los días, desde que nos despertamos por la mañana y nos lavamos los dientes con un cepillo dental de plástico, hasta el momento de acostarnos y llenar un vaso de vidrio con agua para colocarlo junto la cama. El plástico y el vidrio han hecho que nuestra vida sea más fácil y cómoda, pero estos productos se están acumulando en los basureros. Tomarse el tiempo para reciclar plástico y vidrio es bueno para ti y ayuda a proteger el medio ambiente.

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Beneficios personales

Reciclar no sólo protege el medio ambiente, sino que también protege tu cuenta bancaria. California y Maine cobran una cuota extra por reciclar cuando compras bebidas en botellas de plástico o vidrio. La cuota ayuda con el costo del reciclaje y también funciona como un incentivo. Si llevas una botella vacía de vidrio o plástico a un centro de recolección, la cuota de reciclaje es reembolsada. Reciclar envases de vidrio y plástico también te ayuda a ganar dinero si tienes la suficiente energía como para recolectar botellas de estos materiales por la calle, las cuales podrás cambiar por los depósitos que otros pagan. En California, los recicladores pueden ganar hasta 10 centavos de dólar por contenedores de 24 onzas (709,76 ml) o más. Las bolsas de plástico son otra forma de contaminación que las tiendas intentan reducir al ofrecerles dinero a sus clientes como incentivo. Algunos supermercados como Whole Foods ofrecen descuentos si llevas tus bolsas en lugar de usar unas nuevas. Otras tiendas, como Safeway, colocan botes cerca de la entrada donde los clientes pueden reciclar sus bolsas de plástico. Este sistema evita que cientos de bolsas se acumulen en los muebles de tu cocina.

Beneficios ambientales

Según la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency o EPA), la cantidad de plásticos que llegó a los vertederos en el 2008, 30 millones de toneladas, formó parte del 12 por ciento del desperdicio total. Al reciclar plásticos, el espacio que se necesita en los vertederos disminuye significativamente. Los plásticos están hechos de recursos naturales no renovables, así que al reciclar más plástico, más recursos naturales permanecerán en su estado original. La EPA calcula que 12,2 millones de toneladas de vidrio llegaron a los vertederos en el 2008. Si ese vidrio se recuperara y se reciclara, no se utilizarían materiales naturales como la arena, el carbonato de sodio y la piedra caliza para producir vidrio virgen. La EPA dice que el vidrio puede reciclarse muchas veces sin perder su fuerza y hasta el 90 por ciento de vidrio reciclado se puede utilizar para hacer nuevos envases.

Oportunidad para mejorar

Gracias a la concientización y educación, más gente está reciclando todos los días, pero aún existen otras oportunidades para ayudar a proteger los recursos naturales de la Tierra y a reducir la contaminación. La EPA dice que en el 2008 solamente se recicló cerca de un cuarto del vidrio fabricado y sólo cerca del 7 por cierto de los plásticos generados.

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