¿Cuáles son las dos ramas principales del budismo?

Escrito por miranda sinclair | Traducido por pau epel
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¿Cuáles son las dos ramas principales del budismo?
Siddhartha Gautama está considerado por los budistas como el primer Buda. (Jupiterimages/Goodshoot/Getty Images)

El budismo es una religión mundial de larga trayectoria. Si bien existen muchas divisiones dentro de la misma, hay dos ramas principales: Theravada y Mahayana. Aunque ambas se adhieren a la enseñanza del Buda y siguen las cuatro verdades y el camino del despertar interior, se diferencian por sus enseñanzas y puntos de interés.

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Una breve historia acerca del budismo

Buda Siddhartha Gautama, fundador del budismo, nació en el año 580 a.C. en Nepal. Dejó su hogar cuando tenía 29, en busca de la iluminación. Una vez consiguió su propósito, comenzó a enseñar a otros y desarrolló el budismo. Esta doctrina se diseminó en muchos países del este e incluyó varios elementos de diferentes culturas. El budismo se separa en diversos movimientos y divisiones, de las cuales se desarrollaron las dos ramas más importantes, Mahayana y Theravada.

Budismo Theravada

Theravada, que significa "tradiciones de los ancianos", es la rama más antigua del budismo y fue establecida alrededor del año 30 d.C. El Pali Canon o Triptitaka son los principales libros santos de esta rama. Theravada se centra en la iluminación y experiencia individual así como también en la vida monástica. Los seguidores de esta división la establecieron en el sudeste asiático, en países como India, Sri Lanka, Tailandia, Burma y Vietnam.

Budismo Mahayana

El budismo Mahayana, basado en los nuevos libros sagrados llamados Sutras, comenzó alrededor del año 100 a.C. Mahayana significa "el gran vehículo" y se centra en la liberación colectiva del sufrimiento y en enseñar los caminos de la iluminación. Mahayana proveyó formas para que los monjes y otras personas logren la iluminación. Se volvió una fuerza importante en partes del norte de Asia incluyendo China, Korea, Japón, Mongolia y países del Himalaya, como el Tibet.

El budismo en la actualidad

Hoy en día, el budismo se ha diseminado a los países occidentales como los Estados Unidos y se ha subdividido en pequeñas ramas dentro de las dos principales. El budismo zen y el tibetano, ambos considerados parte de la tradición Mahayana, son los dos tipos de budismo que la mayoría de la gente de los países occidentales practica. El budismo Vajrayana, dentro de la rama Mahayana, está considerado una forma de budismo tibetano, si bien a veces se lo clasifica como una tercera rama del budismo.

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