Descripción del trabajo de un analista de alimentos

Escrito por shanea patterson | Traducido por mayra cabrera
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Descripción del trabajo de un analista de alimentos
Un analista de alimentos examina las propiedades físicas y químicas de alimentos y bebidas. (Food image by Om from Fotolia.com)

Un analista de alimentos realiza pruebas cualitativas y cuantitativas estandarizadas para determinar las propiedades químicas y físicas de los productos alimenticios y bebidas. Los analistas de alimentos examinan muestras químicas y biológicas para identificar estructuras celulares y localizar bacterias o material extraño con la ayuda de un microscopio. Ellos también son responsables de la limpieza y esterilización de material de laboratorio.

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Deberes

Las funciones de un analista de alimentos incluyen la prestación de asistencia a los científicos y técnicos de alimentos en el desarrollo y la investigación, control de calidad y producción. Los analistas de alimentos registran y compilan los resultados de pruebas, preparan cuadros, gráficos e informes, preparan e incubar los portaobjetos con cultivos celulares, y mezclan o cultivan ingredientes para hacer los reactivos o para la fabricación de productos alimenticios o bebidas. También deben solicitar suministros para mantener los inventarios en los laboratorios o en las instalaciones de almacenamiento de las plantas de procesamiento.

Habilidades

Las habilidades requeridas para un analista de alimentos incluyen el análisis de control de calidad, el pensamiento crítico, la comprensión lectora y la competencia científica.

Las habilidades de análisis de control de calidad son útiles para la realización de pruebas e inspecciones de los procesos, servicios o productos para evaluar la calidad o el rendimiento. Las habilidades de pensamiento crítico son útiles para el uso de la lógica y el razonamiento para identificar las fortalezas y debilidades de soluciones alternativas. Las habilidades de comprensión lectora son útiles para la comprensión de frases escritas en los documentos relacionados con el trabajo. La competitividad científica es importante para ser capaz de utilizar métodos y reglas para resolver problemas científicos.

Un analista de alimentos debe tener también la comprensión oral, expresión oral, expresión escrita y habilidades de razonamiento deductivo con el fin de escuchar, entender y comunicarse de manera efectiva con el habla y la escritura, así como ser capaz de aplicar reglas generales a problemas específicos.

Cualidades

Las cualidades necesarias para convertirse en un analista de alimentos incluyen dos años de formación especializada o un grado de asociado en ciencia aplicada o tecnología relacionada con la ciencia. Algunos empleadores pueden requerir una licenciatura en biología, ciencia forense o química. Algunas instituciones ofrecen certificados, mientras que otros ofrecen grados de asociado. Los trabajadores con grados de asociado frecuentemente adquieren formación en el puesto de trabajo para complementar su formación académica.

Condiciones de trabajo

Los analistas de alimentos en general, trabajan en una amplia variedad de condiciones. Algunos trabajan en interiores en laboratorios y trabajan una semana estándar de 40 horas. Otros trabajan en horarios irregulares para monitorear experimentos que no pueden llevarse a cabo durante el horario normal. Aunque la mayoría de los analistas de alimentos trabajan en interiores, hay algunos que trabajan en el exterior.

Conocimiento

Un analista de alimentos debe tener conocimiento de las pruebas químicas o procedimientos analíticos, métodos de investigación cuantitativa, técnicas de investigación biológica, técnicas de control de calidad y regulaciones gubernamentales. También deben conocer las normas de salud y saneamiento, la metodología de la investigación científica, los procedimientos microbiológicos, el sistema métrico, matemáticas y estadísticas. Debe ser capaz de analizar las pruebas de investigación biológica, llevar a cabo análisis estandarizados de laboratorio, realizar análisis estadísticos, e identificar los valores nutricionales de los alimentos.

Salario

A partir de 2009, el salario promedio anual de un analista de alimentos era de US$27.165, y el rango de salario para el puesto era entre US$20.552 y US$38.349, según CB Salary.

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