¿Puede un empleado ser echado debido a ausencias excesivas por enfermedad?

Escrito por christine kukka
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¿Puede un empleado ser echado debido a ausencias excesivas por enfermedad?
Casi todas las legislaciones buscan amparar al trabajador enfermo. (Digital Vision./Digital Vision/Getty Images)

Las legislaciones laborales en el mundo son variadas, pero casi todas las democracias contemplan normas para proteger al trabajador en casos de enfermedad. Los problemas de salud son hechos fortuitos que rara vez comprometen la voluntad autónoma del empleado y por esa razón constituyen situaciones en las que el empleador debe ser solidario. La ley, por su parte, en la mayoría de los casos crea fórmulas para amparar a las personas en estos casos de debilidad manifiesta.

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Grados de enfermedad

El estado de enfermedad es una condición de duración variable. Depende de la clase de afección, de las características de la persona que la padece y de la atención disponible por parte de los servicios de salud. Esto hace que el ausentismo laboral por enfermedad sea una variable impredecible y que deba evaluarse caso por caso: hay enfermedades curables que, sin embargo, requiere un tiempo largo de convalecencia. Hay enfermedades crónicas que tienen brotes agudos, pero relativamente breves.

¿Puede un empleado ser echado debido a ausencias excesivas por enfermedad?
Hay diferentes niveles de enfermedad. (Jochen Sands/Digital Vision/Getty Images)

Intereses del empleador

Pese a que por ley y por razones de solidaridad el empleador debe aceptar un margen de ausencia por enfermedad, también está en la obligación de proteger sus propios intereses y los de la empresa. El ausentismo prolongado o reiterado puede poner en riesgo el buen desempeño de la organización o entidad a su cargo. Por eso la ley también prevé circunstancias que le permitan al empresario resolver la situación con el empleado, sin violentar sus derechos laborales.

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El empleador debe velar por el empleado, pero también por la organización. (Patrick Ryan/Lifesize/Getty Images)

Legislaciones puntuales

Algunas legislaciones, como la española, definen puntualmente las condiciones en las que es posible despedir a un trabajador por ausencias relacionadas con enfermedad. La Reforma Laboral de 2012 estableció que el contrato puede terminarse en caso de que el empleado enfermo no acuda a su trabajo por un lapso que sumado corresponda al 20% de las jornadas hábiles, durante dos meses consecutivos, o el 25% en meses discontinuos durante un periodo total de doce meses.

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Algunas legislaciones definen puntualmente las condiciones de despido por ausencia justificada. (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

Legislaciones solidarias

Otras legislaciones, como la colombiana, establecen que bajo ninguna circunstancia puede despedirse a un trabajador por ausencia debida a enfermedad, aun cuando sea reiterativa. La ley señala que si en el lapso de un año el empleado presenta ausentismo laboral por enfermedad que en total sume 180 días, el sistema de seguridad social debe proceder a declarar la invalidez parcial o total del trabajador y a pensionarlo en consecuencia, asignando una mesada por el tiempo que dure la enfermedad.

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Hay legislaciones altamente solidarias con el empleado enfermo. (Jochen Sands/Digital Vision/Getty Images)

Legislaciones liberales

En el caso de los Estados Unidos las leyes protegen al trabajador enfermo de todo tipo de discriminación laboral. Sin embargo, también dejan un amplio margen de maniobra, pues cada uno de los estados federales puede legislar al respecto estableciendo las normas que considere necesarias. De igual modo, las empresas pueden diseñar políticas y reglamentos internos que definan un marco específico para estos casos, siempre que no constituyan tratos discriminatorios o vayan en contra de la ley.

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Las políticas empresariales no pueden ir en contra de las leyes. (Digital Vision./Digital Vision/Getty Images)

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