Qué es el extracto de regaliz

Escrito por wanda thibodeaux | Traducido por mariano salgueiro
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Qué es el extracto de regaliz
Dulce de regaliz. (red licorice bits 2 image by James Lewis from Fotolia.com)

Los científicos han identificado miles de plantas. Muchas de ellas han sido estudiadas en profundidad en términos de su composición genética, ciclo de vida y usos potenciales. Se ha encontrado que muchas plantas tienen propiedades tanto alimenticias como medicinales, como el caso de las hojas de la planta de frambuesa, que sirven para hacer té. Una de estas plantas es la planta de regaliz, a partir de la cual se produce el extracto de regaliz. Éste extracto tiene cualidades y usos específicos.

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Definición

El extracto de regaliz es la esencia de la planta de regaliz (Glycyrrhiza glabra), la cual crece en Medio Oriente y en el sudeste de Europa. También se la conoce como Sweetwood (madera dulce) o azúcar negro, ya que su extracto es muy dulce. El extracto de regaliz es de color marrón claro y se extrae de las raíces de la planta. A pesar de que el extracto está disponible en forma líquida, también puede concentrarse en palillos.

Producción

Existen dos métodos principales de fabricación de extracto de regaliz. En ambos métodos deben cosecharse, secarse y limpiarse las raíces de la planta de regaliz. En el primer método, las raíces terminan moliéndose en un polvo, que luego puede usarse como tal o mezclarse con agua. En el segundo (más moderno), se forma una pulpa con las raíces y se hierven. Luego, el extracto se concentra mediante la evaporación del agua. Si el extracto está deshidratado, puede almacenarse indefinidamente.

Usos

El extracto de regaliz tiene muchos usos. Suele usarse con fines alimenticios, para la fabricación de caramelos, pero también se lo utiliza con fines medicinales, para el tratamiento de condiciones tales como dolor de garganta, síndrome de intestino irritable y enfermedades cutáneas como la psoriasis, o con otros fines que no involucran ni a los alimentos ni a la medicina. Por ejemplo, es uno de los agentes espumantes que constituyen a los extintores de incendios.

Beneficios

El extracto de regaliz tiene varios beneficios. Como suplemento herbáceo, se dice que mejora el sistema inmune, ayuda en la función de los antioxidantes, disminuye el colesterol e incluso diluye la sangre. También es usado como remedio natural para controlar los síntomas de la menstruación y la menopausia. Como medicina, puede incluirse en pastillas para la tos, o puede usarse para preparar té.

Efectos secundarios

A pesar de sus beneficios, el exceso de extracto de regaliz representa un impacto negativo para la salud. Altas dosis de extracto de regaliz pueden provocar hipertensión, pérdida de potasio, retención de sodio y daños de tejido muscular. Por estos motivos, no se recomienda su consumo en exceso durante el embarazo.

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