Formas de monedas aztecas

Escrito por bjorck dimarco | Traducido por javier enrique rojahelis busto
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Formas de monedas aztecas
Los aztecas vivieron entre los siglos XIV y XVI en lo que hoy es el centro de México. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Los indios aztecas vivieron en la zona del centro de México entre los siglos XIV y XVI. Aunque a menudo se los recuerda por sus juegos de pelota y por su cultura guerrera, también fueron los primeros en comprender el número cero y crear un calendario que aún predice con precisión eventos astronómicos. A pesar de que no tenían monedas de metal, llevaron a cabo el comercio con varias formas de monedas.

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Granos de cacao

Probablemente la forma más conocida de moneda azteca fue el grano de cacao. Los granos de cacao varían mucho en calidad, al igual que los granos de café. Los grandos de superior calidad valían más en el comercio que los granos de baja calidad. La calidad del grano dependía principalmente de la calidad del suelo en el que se cultivaba el grano y las condiciones climáticas favorables o desfavorables durante el período de crecimiento. Eran utilizados por toda clase de personas y fueron la principal forma de moneda. Los granos de cacao se negociaban por otros artículos como alimentos, ropa o joyas.

Tajaderas

Utilizadas por todas las clases en la sociedad azteca, las tajaderas, o dinero de azada, estaban hechas de cobre fino y tenían un peso y tamaño estándar. A veces se llamaban dinero de azada debido a su parecido con la forma de una azada. Las tajaderas eran compradas con granos de cacao y luego eran utilizadas para el comercio de otros bienes en Tlatelolco, el mercado principal, que era visitado regularmente por los comerciantes de otras partes del mundo.

Quachtli

La quachtli era una tela de longitud estándar que venía en diferentes grados. Su valor era calificado por el número de granos de cacao por los que podía ser comerciada. Una capa pequeña hecha de tela de primer grado con un tejido fino, o apretado, lograba el precio más alto: alrededor de 300 granos de cacao. Una pequeña capa hecha de tela de segundo grado con una trama que era menos apretada llevaba un precio medio de unos 150 granos de cacao. Una gran capa hecha con un tejido de tercer grado, o grueso, se podía comprar por unos 65 granos de cacao. Y 20 trozos de tela del mismo género de tercer grado podían servir como sustento para una familia promedio durante un año.

Niños

Los niños, principalmente la niñas, también eran utilizados como moneda. Esta era una práctica común entre los aztecas. Un hombre podía vender a su hijo por un máximo de 600 granos de cacao. Las niñas lograban el precio más alto y, por lo general, se vendían como esclavas sexuales. Los niños eran comprados como esclavos o trabajadores para el campo y el precio promedio de adquisición para un niño era de 100 granos de cacao.

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