¿Cómo funcionó el barco de vapor de Robert Fulton?

Escrito por james rada, jr. | Traducido por xochitl gutierrez cervantes
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¿Cómo funcionó el barco de vapor de Robert Fulton?
La historia ha demostrado que el barco de Robert Fulton no fue un diseño original. (Paper steamship image by Stepanov from Fotolia.com)

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El barco de vapor de Fulton no fue invención suya

Sin quitar nada a Robert Fulton, la historia ha demostrado que su barco de vapor no fue un diseño original. Se construyo a partir de éxitos de otros inventores que lo precedieron. Él integró los mejores elementos de diferentes diseños o de expertos en determinadas áreas factibles para construir su barco de vapor. Incluso Fulton tuvo contratiempos. Él comenzó a experimentar con barcos de vapor mientras vivía en Francia a principios del siglo XIX. Su primer prototipo se partió en dos y se hundió antes de realizar un viaje de prueba que se había planeado para el verano de 1803.

El corazón del barco de vapor

El corazón del barco de vapor de Fulton fue una máquina de vapor construida por Boulton y Watt de 24 caballos de fuerza. El motor tenía un condensador separado y se conducía a sí mismo a través de la diferencia de presión entre el vapor y un vacío parcial. La empresa Boulton y Watt desarrollaron un regulador centrífugo que controlaba la velocidad del motor, midiendo la cantidad de vapor admitido. En Inglaterra, los motores se habían utilizado para reemplazar las ruedas de agua y Fulton sabía que podía usar algo que imitara una rueda de agua.

El resto de la embarcación

Charles Brown construyó el casco del barco de vapor llamado North River, el cual también recibía el nombre de Clermont. El diseño se basó en un barco de Durham, que esencialmente era una barcaza. Las dimensiones de la embarcación variaban en diferentes medidas, pero una versión asegura que tenía 133 pies (40,53 m) de largo, por un ancho de 16,5 pies (5,02 m) y 7 pies (2,13 m) de profundidad.

El camino a la fama

El barco North River hizo su primer viaje el 17 de agosto de 1807 a una velocidad media de 4,7 millas (8,70 km) por hora. Viajó 150 millas (241,411 km) de Nueva York a Albany en 32 horas. En comparación, a una goleta le hubiera tomado 4 días, dependiendo de los vientos y las mareas.

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