La historia de Andrew Carnegie

Escrito por kirk maltbee | Traducido por karly silva
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La historia de Andrew Carnegie
Andrew Carnegie fue un filántropo que ayudó a construir escuelas, bibliotecas y universidades. (Thinkstock Images/Comstock/Getty Images)

Andrew Carnegie, el rico filántropo que prestó dinero y su nombre para construir la famosa sala de conciertos, es también una de las figuras de las infames figuras de negocios de la historia. El fue responsable de dar tanto a su comunidad durante su vida pero fue acosado por la crítica de esa misma comunidad. Actualmente, el Carnegie Hall ofrece más de 200 funciones anualmente de los músicos clásicos más reconocidos del mundo y de los artistas de su hogar en Manhattan. De no ser por la visión de Carnegie, muchas escuelas, bibliotecas y universidades no existirían hoy.

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Edad temprana

Andrew Carnegie nació en Dunfermline, Escocia, en noviembre de 1836 de unos padres comprometidos pero sin educación quienes pusieron énfasis en la enseñanza. Los Carnegie hicieron una vida sincera como tejedores, pero vieron mejores oportunidades para ellos mismos y sus hijos en Estados Unidos. Cuando Andrew cumplió trece, la familia se trasladó a las afueras de Pittsburgh, Pensilvania donde el joven Andrew tomó un empleo en una fábrica ganando un poco más de un dólar la hora. Renunció después de un año para convertirse en mensajero del telégrafo y en 1851 ascendió a gerente de operaciones. Dos años después tomó un empleo en la industria ferroviaria.

La oportunidad llama a la puerta

Tres años después de haber tomado el empleo en los ferrocarriles, Carnegie fue ascendido de nuevo, esta vez a superintendente. Carnegie vio el beneficio potencial de invertir en esta época, creyendo que el petróleo era un mercado lucrativo. Después de muchas inversiones exitosas Carnegie renunció a los ferrocarriles en 1865 para concentrarse completamente en sus florecientes empresas de negocio, específicamente la Keystone Bridge Company. En el transcurso de los siguientes diez años, Carnegie probó suerte en muchas industrias, pero la compañía del acero probó ser su mejor negocio.

Acero

Carnegie abrió plantas de manufactura en los Estados Unidos continental utilizando técnicas que incrementaron la producción de acero. No había intermediarios porque Carnegie poseía las materias primas, el transporte ferroviario y el petróleo para ejecutar las autovías, así que se convirtió en un hombre extremadamente rico en un periodo muy corto de tiempo. Se casó con su esposa, Louise, en 1887 y tuvo una hija, Margaret, pocos años después. En 1889, Carnegie Steel era el líder mundial en la fábrica de acero. Dos años después, Carnegie, junto con el arquitecto William B. Tuthill, construyó el famoso Carnegie Hall en Nueva York.

Problemas

Muchos se opusieron a los bajos salarios de los trabajadores de la planta de acero, pero a pesar de la presión del sindicato del acero, Carnegie no resolvió el problema. Los trabajadores se declararon el huelga en 1892 en una de las plantas de Pensilvania, un evento que se tornó violento cuando los gerentes de la planta ordenaron a los guardias a dispersar a los trabajadores. Carnegie no se encontraba en la planta en ese entonces, pero muchos oficiales públicos y abogados de los derechos de los trabajadores lo culparon por el incidente que se cobró con la vida de diez trabajadores. La huelga de Homestead se convirtió en uno de los conflictos civiles más sangrientos en la historia de Estados Unidos y en una mancha negra en la reputación de Carnegie. Carnegie se distanció del incidente vendiendo su compañía de acero a su mayor competidos, U.S. Steel, en 1901 por aproximadamente US$200 millones para concentrarse en actividades filantrópicas.

Legado

A pesar de que Carnegie siempre hizo donaciones a causas benéficas y ayudó a financiar la construcción de nuevas bibliotecas (una vez donó US$5 millones a las bibliotecas de Nueva York para que abrieran varias sucursales), se concentró en la enseñanza pública por el resto de su vida. En 1904, abrió lo que ahora se conoce como la Universidad Carnegie-Mellon y en 1905 creó la "Carnegie Foundation for the Advancement of Learning" (Fundación Carnegie para el avance de la enseñanza). Carnegie continuó sus actividades filantrópicas hasta su muerte en 1919, cuando se estimaba tener un valor de US$500 millones.

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