Qué es una locomotora de vapor

Escrito por mike smith | Traducido por enrique pereira vivas
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Qué es una locomotora de vapor
Pocas locomotoras a vapor todavía funcionan hoy. (locomotive image by Philippe LERIDON from Fotolia.com)

Una locomotora de vapor es un tipo de motor de un tren. Los primeros trenes inventaron el uso del vapor calentado en hornos de carbón para proporcionar la energía necesaria para girar sus ruedas.

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Invención

Richard Trevithick construyó la primera locomotora de vapor, que fue utilizada por primera vez en febrero de 1804. Las mejoras necesarias para una máquina de vapor útil en la práctica tomó un tiempo, pero la tecnología se convirtió rápidamente en una parte importante del comercio en todo el mundo.

Cómo funciona

La mayoría de las locomotoras de vapor tenían un horno de carbón que podría generar una cantidad extrema de calor. Este calor se utilizaba para calentar el agua rápidamente y el vapor resultante generaba suficiente presión para forzar una varilla unida a la rueda de la locomotora hacia adelante con cierta fuerza. A continuación, este vapor se le permitía salir del motor como un escape y el vapor generado nuevo empujaría la barra nuevamente.

Sustitución

Las locomotoras con motores diesel modernos reemplazaron gradualmente las locomotoras de vapor. Hoy en día, las locomotoras de vapor sólo se utilizan en algunas circunstancias específicas. Algunos ferrocarriles siguen utilizando las antiguas locomotoras de vapor ya que los turistas y los amantes del tren les favorecen. Las locomotoras de vapor también se utilizan a gran altura ya que los motores diesel se ven obstaculizados por la presión del aire inferior.

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