¿Por qué el polen es importante?

Escrito por dawn marcotte | Traducido por mariana perez
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¿Por qué el polen es importante?
El polen permite la reproducción de las plantas. (Goodshoot/Goodshoot/Getty Images)

El polen es el ADN masculino de una planta que es transportado a la parte femenina de la flor para permitir que la planta se reproduzca. Debido a que el polen contiene ADN, puede usarse para cambiar las características de las plantas. Dichos cambios pueden incrementar la producción de la cosecha o ayudar a las plantas a sobrevivir en un ambiente específico.

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Usos

El polen es usado para manipular las características de las plantas. La polinización cruzada es el proceso de fertilización entre plantas similares para mejorarlas. Crear plantas resistentes a los pesticidas o a la deshidratación o incrementar la producción de cultivos son unos cuantos cambios hechos a través de la polinización cruzada. El polen también puede usarse por los arqueólogos para determinar lo que las antiguas civilizaciones usaban para alimentarse.

Estructura

El polen se puede esparcir con el viento o con la interacción de insectos. La pared exterior de los granos de polen es resistente para prevenir daños durante el transporte. La capa interior es similar a una célula ordinaria de una planta. Microscópicos en tamaño, los granos de polen no son visibles individualmente para el ojo. Grupos de polen pueden ser vistos en insectos que se mueven de una planta a otra. Sólo el 10 por ciento de las plantas esparcen polen sin la ayuda de insectos.

Tipos

Los tipos de polen son identificados por forma, tamaño y ornamentación de la pared exterior. El polen es usualmente redondo u ovalado pero también se encuentra en otras formas. La pared exterior contiene poros y surcos, que permiten que se encoja y se abulte. Los cambios en el tamaño del polen pueden ser causados por cambios en la humedad dentro del polen. Las superficies del polen también pueden ser surcadas o lisas.

Todas las plantas con flores crean polen, incluyendo pastos, árboles y arbustos. Los pastos y árboles son las plantas más comunes que esparcen polen a través del viento en lugar de con la ayuda de los insectos.

Efectos

El polen es usado en suplementos para mejorar el rendimiento atlético o incrementar la fuerza del sistema inmune. El polen también puede crear una variedad de reacciones alérgicas en las personas, el polen esparcido por el viento tal como el del pasto y la ambrosía son los culpables más comunes. El polen esparcido por insectos raramente llega a la nariz para crear algún tipo de alergia.

Protección contra alérgenos

Las alergias pueden ser tratadas médicamente con medicamentos de mostrador o una receta de doctor. Los controles ambientales también pueden reducir los síntomas de las alergias. Conoce el conteo local de polen cuando planees actividades al exterior. Minimiza exposición en el hogar mediante la planificación de la jardinería para eliminar alérgenos conocidos. Conoce y evita alimentos concomitantes. Comer ciertos alimentos puede empeorar algunas alergias, tales como las de ambrosía o cenizo, los enfermos de ambrosía deben evitar leche y los enfermos de cenizo deben evitar la carne de cerdo. Usa un sistema de filtro de aire para reducir alérgenos en la casa.

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