Similitudes de la meteorización y erosión

Escrito por eleanor mckenzie Google | Traducido por maría florencia lavorato
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Similitudes de la meteorización y erosión
La erosión del viento transporta las partículas para crear dunas de arena. (John Foxx/Stockbyte/Getty Images)

La meteorización y la erosión cambian la forma de los paisajes. No son la misma cosa, pero funcionan juntos, con la erosión que ocurre generalmente después de la meteorización. Esta última implica procesos que funcionan en conjunto cerca o en la superficie de las rocas u otras sustancias, a diferencia de la erosión, que no implica movimiento de materiales alrededor.

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Visión de conjunto

Si bien la meteorización y la erosión actúan juntos para cambiar la superficie de la Tierra, tienen diferentes acciones. La meteorización describe la descomposición de rocas, suelos y minerales a través del contacto con los elementos atmosféricos, tales como el calor o la presión. La erosión, por el contrario, describe el desplazamiento de tierra y rocas erosionadas por los elementos que se mueven, como el viento, el agua y los glaciares. Las actividades humanas, como la deforestación, también causan erosión. En efecto, la meteorización descompone sólidos, pero no los mueve a su alrededor; mientras que la erosión desplaza los materiales descompuestos por la meteorización.

Meteorización física

La meteorización desintegra las rocas físicas o mecánicas, principalmente por un proceso llamado la abrasión. Hay diferentes formas de abrasión, dependiendo de las condiciones climáticas. Por ejemplo, en un desierto, donde hay una gran diferencia de temperatura entre el día y la noche, las capas externas de las rocas se expanden y contraen, haciendo que las capas se despeguen. En las regiones frías y montañosas, la meteorización congela el agua el agua en las grietas de las rocas y las expande, creando grietas más grandes cuando el hielo se derrite.

Similitudes de la meteorización y erosión
El el desierto, donde hay una gran diferencia de temperatura entre el día y la noche, las capas externas de las rocas se expanden y contraen, haciendo que las capas se despeguen. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Meteorización química

La meteorización química altera la composición de las rocas. Por ejemplo, la lluvia ácida provoca la disolución de la roca, en particular aquellas que se disuelven fácilmente, tales como la pirita. La tiza y piedra caliza se disuelven cuando la lluvia se combina con dióxido de carbono en el aire. Este reacciona con el carbonato de calcio en estos tipos de roca para formar bicarbonato de calcio. Este proceso de disolución particular se acelera en temperaturas más frías ya que el agua fría retiene más dióxido de carbono. La oxidación es otro proceso químico que ablanda las rocas, y la meteorización biológica es causada por productos químicos ácidos producidos por las plantas y los animales.

Erosión

La erosión tiene varios agentes. La gravedad es uno. Las fuerzas gravitacionales tiran piedras, a menudo ayudadaos por otros agentes erosivos, tales como el hielo o el agua. Por lo general, esta acción es muy lento, pero en ocasiones se trata de un movimiento de masas repentina de rocas, llamado un deslizamiento de tierra. El agua es un potente agente erosivo. Las lluvias torrenciales mueven las partículas del suelo y los ríos desgastan los bancos. Las corrientes marinas, las olas y las mareas erosionan las costas y el movimiento de los glaciares crea valles. El viento es otro agente importante, sobre todo en áreas secas y desérticas con poca vegetación, donde sopla partículas pequeñas, como la arena y el polvo, a través de miles de kilómetros.

Similitudes de la meteorización y erosión
El agua es un potente agente erosivo. (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

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