Acerca de las minas a cielo abierto

Escrito por tammy dray | Traducido por ana pérez
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Acerca de las minas a cielo abierto
(excavation image by apeschi from Fotolia.com)

La minería a cielo abierto es la práctica de extraer minerales al aire libre. Aunque la mayoría de las actividades mineras se realizan bajo tierra o en lo profundo de las montañas, con las minas a cielo abierto no hace falta tener túneles ni cavar para alcanzar los minerales que se intenta extraer.

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Características

Las minas a cielo abierto se cavan con palas electromecánicas que pueden levantar 100 toneladas de minerales de una sola vez, y que se controlan mediante grúas móviles con varios motores y otras máquinas de gran tamaño. Para aquellas minas que se espera que puedan explotarse durante largos períodos de tiempo, es común construir vías para un pequeño ferrocarril que suba y baje por las laderas de la montaña.

Identificación

Las minas a cielo abierto suelen ser grandes excavaciones que a veces llegan a medir cientos de pies de profundidad y de diámetro. Cuando estas minas se cavan, se construyen paredes escalonadas para que las máquinas y los trabajadores puedan descender sin equipamiento adicional. Esto también evita que las piedras sueltas caigan cientos de pies hasta el fondo del pozo.

Geografía

Es más probable que haya minas a cielo abierto en aquellos países que tienen amplias áreas montañosas o desérticas. En los Estados Unidos, los estados de Montana, New Mexico y Arizona tienen la mayor cantidad de minas a cielo abierto. Hibbing de Minnesota tiene la mina a cielo abierto de hierro más grande del mundo. La mina a cielo abierta de oro más grande del mundo se encuentra en Indonesia.

Función

Los minerales más comunes que se extraen de las minas a cielo abierto son el oro, el níquel y el cobre. En cantidades más pequeñas, pero igualmente rentables, hay minas a cielo abierto para la extracción de arcilla, carbón, diamantes, piedra caliza, hierro y yeso. Las minas a cielo abierto de donde se extraen materiales para la construcción se conocen como canteras. Los canteras más populares son las de grava, mármol, arenisca y pizarra.

Efectos

Después de ser completamente explotadas, las minas a cielo abierto deben ser rehabilitadas, lo que significa que el área debe alisarse, cubrirse con tierra y estabilizarse. Esto es para prevenir derrumbes en el área, pero también para evitar que el ácido sulfúrico, un subproducto común de la minería, contamine el aire. Suelen construirse cercos alrededor de los pozos cerrados para evitar que los animales y las personas se acerquen.

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