Riesgos ambientales de la minería de piedra caliza

Escrito por david barber | Traducido por priscila caminer
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Riesgos ambientales de la minería de piedra caliza
La minería de piedra caliza genera impactos ambientales. (limestone mine image by Alex White from Fotolia.com)

La piedra caliza, compuesta principalmente por carbonato de calcio, se utiliza principalmente para producir cemento Portland para la industria de la construcción. Otros productos que usan caliza incluyen los cereales para el desayuno, la pintura, los suplementos de calcio, tabletas antiácidas, papel y materiales blancos para techos. La piedra caliza es una roca de formación kárstica, que produce los accidentes geográficos que se forman por su disolución, y representa alrededor del 10 por ciento de la superficie terrestre del mundo. Pero la piedra caliza no puede ser extraída sin afectar el medio ambiente.

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Agua subterránea

La calidad de las aguas subterráneas puede verse afectada por la explotación de las canteras de piedra caliza mediante el aumento de sedimentos y derrames accidentales directamente a los acuíferos. Estos contaminantes también pueden incluir materiales como el petróleo y el gas de los equipos de minería. Debido a que los contaminantes en las aguas subterráneas se mueven más rápido a través de la piedra caliza que en otros tipos de rocas, se debe tener especial cuidado con las canteras en las zonas kársticas. Las canteras también eliminan toda la zona subcutánea, una importante zona de almacenamiento de las aguas subterráneas. El bombeo de agua de las minas subterráneas cambia la dirección y la cantidad de flujo de agua subterránea. Cuando el funcionamiento de una cantera o de una mina finaliza, los impactos directos sobre la calidad del agua subterránea pueden disminuir, pero la contaminación a largo plazo puede persistir.

Hundimiento

La piedra caliza es a menudo extraída de una cantera. Sin embargo, las minas subterráneas de piedra caliza se pueden encontrar en el centro y este de los Estados Unidos, especialmente cerca de las ciudades. En climas húmedos, la piedra caliza se disuelve rápidamente y se deja llevar por el agua. Esto crea cuevas que pueden llegar a debilitarse y colapsarse. La minería subterránea de piedra caliza puede causar un impacto ambiental en cascada. Ejercer la minería en el carso puede bajar el nivel freático, eliminando el soporte de roca que cubre cavernas llenas de agua, que pueden crear sumideros.

Destrucción del hábitat

La biodiversidad de los ecosistemas kársticos significa que algunas especies están restringidas a los ecosistemas de una sola cueva. Cerca de 47 especies de invertebrados acuáticos y terrestres han sido descubiertos en la cueva Movile en el sur de Rumania y la mayoría son endémicas en ese sistema de cuevas en particular. A medida que se retira la roca por la explotación de las canteras, cualquier pasaje de la cueva, y el hábitat que ofrece, se destruyen. Los animales que habitan en estas áreas y que se pueden mover serán capaces de encontrar nuevos hábitats para sobrevivir. Aquellas especies que se han adaptado a este tipo de zonas de cuevas profundas, simplemente perecerán.

Polvo

El polvo es uno de los impactos más visibles asociados a la explotación de las canteras de piedra caliza debido a la perforación, trituración y cribado de la roca. Las condiciones del lugar de la mina pueden afectar el impacto del polvo generado durante la extracción, incluyendo las propiedades de las rocas, la humedad, las corrientes de aire del ambiente y los vientos predominantes, y la proximidad a los centros de población. El polvo liberado puede escapar de camiones que viajan en los caminos de acarreo de la excavación y de las explosiones. Este polvo en el aire puede viajar largas distancias desde un sitio minero y afectar áreas residenciales urbanas y rurales con el viento.

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