¿Qué características comparten los planetas internos que los externos no?

Escrito por donna fuller | Traducido por walter f. stocco
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¿Qué características comparten los planetas internos que los externos no?
Los planetas internos son más pequeños que los externos y están más cerca del sol. (Digital Vision./Digital Vision/Getty Images)

Nuestro sistema solar incluye ocho planetas, que se dividen en los planetas internos que están más cerca del Sol y los planetas externos que están mucho, mucho más lejos. En orden de distancia desde el Sol, los planetas internos son Mercurio, Venus, Tierra y Marte. El cinturón de asteroides (donde miles de asteroides orbitan el Sol) se encuentra entre Marte y Júpiter, haciendo que los planetas externos, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, estén aún más lejos del sol, con órbitas más grandes que los planetas internos.

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De acuerdo con el Beacon Learning Center, dado que los cuatro planetas internos son sólidos, compuestos de rocas y metales, son llamados también "rocosos", o planetas "terrestres". Lejos no sólo en distancia, sino también en tipo de materia, los cuatro planetas externos se componen de gases y son generalmente más densos hacia el centro. Estos planetas son llamados "gigantes de gas" y a veces se les conoce como "Jovianos", que significa "como Júpiter", el planeta más grande de nuestro sistema solar.

Sólido como una roca

Los cuatro planetas terrestres similares contienen rocas y metales. Sus núcleos son algo diferentes en el estado (fundido, parcialmente fundido o sólido), pero el hierro es un componente principal en los cuatro. Estos planetas son pequeños en relación a los gigantes de gas, haciendo que sus elementos muy juntos los conviertan en planetas rocosos con altas densidades. Como los planetas rocosos, sus superficies son sólidas.

Los accidentes geográficos

Todos los planetas terrestres tienen accidentes geográficos que sugieren una actividad volcánica pasada o presente. En la Tierra, por supuesto, la actividad volcánica continúa. Además, todos los cuatro planetas rocosos muestran indicios de golpes en forma de cráteres, aunque en la tierra, el agua y el viento han erosionado gran parte de esa evidencia, salvo en zonas de precipitaciones mínimas o sin ellas.

¿Qué características comparten los planetas internos que los externos no?
Los cráteres de impacto se pueden ver en los cuatro planetas terrestres. (NA/AbleStock.com/Getty Images)

El tamaño no lo es todo

A diferencia de los planetas rocosos, los más grandes, los planetas externos están compuestos principalmente de gases, y tienen atmósferas profundas. Debido a la densidad de los planetas rocosos, sus diámetros se encuentran a menos de 8.000 millas (12.874 km), en comparación con el más pequeño de los gigantes gaseosos, Neptuno, que es de 30.000 millas (48.280 km) de diámetro, según la NASA. A diferencia de los planetas rocosos, los gigantes gaseosos no son similares en tamaño entre ellos mismos.

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Neptuno es el más pequeño de los gigantes gaseosos. (Digital Vision./Digital Vision/Getty Images)

Rotación

Los planetas rocosos giran sobre sus ejes lentamente en comparación con los gigantes gaseosos. Los planetas internos todos toman un día de 24 horas o más para girar completamente sobre sus ejes. La Tierra es la que tarda menos tiempo en completar un día, y Venus toma el mayor tiempo (ocho meses) para hacer una rotación completa. Por el contrario, todos los gigantes gaseosos veloces completan sus rotaciones "diarias" en menos de 17 horas terrestres, según The Planets.org Nine.

Los satélites y los anillos

Ninguno de los planetas internos tiene anillos, mientras que todos los planetas externos tienen un buen número (los anillos están formados por partículas pequeñas, posiblemente de hielo, que rodean a los planetas externos). Los planetas internos tienen pocas lunas, Marte tiene dos y la Tierra una sola. Mercurio y Venus no tienen ninguna. Cada uno de los planetas externos, por otra parte, tienen múltiples satélites.

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