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¿Cómo es el tamaño de Marte en comparación con la Tierra?

Escrito por john lindell | Traducido por beatriz sánchez
¿Cómo es el tamaño de Marte en comparación con la Tierra?

¿Qué tamaño tiene Marte?

mars image by FotoWorx from Fotolia.com

Marte se llama el "planeta rojo" debido al polvo de óxido de hierro que le da esa tonalidad. El cuarto planeta desde el Sol es un mundo frío, como puedes esperar, y posee "agua", hasta hoy sólo descubierta en forma de hielo, en sus polos.

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Tamaño

Marte es casi la mitad de la Tierra. Tiene un diámetro de 4222 millas (6794 km), en comparación con las 7962 millas (12.813 km) que mide la Tierra en el ecuador. Para ser más exactos, Marte posee el 53% del tamaño de la Tierra. Esto significa que su gravedad es menos del 40% de la que se experimenta en la Tierra. Tiene una atmósfera, pero equivale a menos del 1% de la atmósfera de la Tierra y está formada mayormente por dióxido de carbono.

Geografía

Puesto que es un vecino relativamente cercano, Marte ha sido muy estudiado. La montaña más grande hasta ahora conocida en el sistema solar está en Marte, el monte Olympus de 78.000 pies (23,77 km) de altura. Compara esta montaña con la más alta de la Tierra, el monte Everest, y verás que el monte Olympus es casi tres veces más alto.

Duración del año marciano

A Marte le toma un poco más de 686 días terrestres completar su órbita alrededor del Sol. Está a aproximadamente 230 millones de millas (370 millones de km) del Sol. La Tierra está a 93 millones de millas (149 millones de km) de distancia. Un día marciano es sólo un poco más largo que uno en la Tierra, y dura 24 horas y 39 minutos y medio. La inclinación de su eje indica que Marte también tiene estaciones como tiene la Tierra, pero son el doble de largas debido a la duración del año en ese planeta.

Características

Hace poco se ha descubierto que Marte tiene un gran cráter de impacto, que es entre 3 y 4 veces más grande que cualquiera de los que se encuentran en la Tierra. Se le llama cráter de impacto porque se debe a un meteorito o asteroide que golpeó su superficie. Los científicos creen que hace unos 4000 millones de años, un objeto que sería quizás de una fracción del tamaño de nuestra luna colisionó con el hemisferio norte de Marte. El cráter resultante es igual en tamaño a la zona de la tierra que ocupan Europa, Asia y Australia combinados.

Consideraciones

Marte tiene otras características que son mucho más grandes en comparación con sus análogos en la Tierra. Considera los Valles Marineris, un gran cañón descubierto en Marte. Tiene una longitud de 4000 km y 7 km de profundidad. Esto significa que este único cañón es más largo que toda la longitud de Europa y se extiende por un quinto de la circunferencia de todo el planeta. Compara este cañón con el Gran Cañón de la Tierra y verás que parece enano en comparación. El Gran Cañón tiene "sólo" 446 km de largo y 2 km de profundidad. Otro cañón de Marte, el Ma'adim Vallis, es más grande que el Gran Cañón con 700 km de largo y 2 km de profundidad.

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