Cosecha y almacenamiento del zapallo anco

Escrito por annie carter | Traducido por mariana palma
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Cosecha y almacenamiento del zapallo anco
Anquito. (butternut squash image by Joy Fera from Fotolia.com)

El zapallo anco, o anquito, es un tipo de calabaza de invierno que crece en los jardines durante los meses de otoño. La planta es una enredadera que crece entre 10 y 12 pulgadas (25 a 30 cm) de largo y el fruto tiene un cuello grueso. Su dura cáscara permite almacenarlo durante más tiempo. Aunque cosechar u guardar anquitos no es una ciencia, hacerlo en el momento correcto permite que alcance su máximo potencial de almacenamiento.

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Momento

El anquito está listo para ser cosechado el primer mes de otoño y todo el segundo. Sabrás que están listos cuando la cáscara esté firme y no puedas marcarla con tu uña. Cuando está completamente maduro, el anquito está completamente bronceado y las hojas han comenzado a marchitarse, permitiendo que el fruto se desprenda fácilmente.

Cosecha

Cuando un anquito está listo para ser recogido, sepáralo de la planta usando tus manos o un cuchillo afilado, dejando 1 a 2 pulgadas (2,5 a 5 cm) de tallo. El fruto debe manipularse con cuidado para no magullar la cáscara.

Curado

Para aumentar el tiempo de almacenamiento, cura el fruto guardándolo en una sola hilera sobre el piso de un lugar con buena circulación de aire y temperaturas de entre 75 y 85 ºF (24 a 29 ºC). La etapa de curado debería durar unas dos semanas. Este proceso cura las imperfecciones de la cáscara y la endurece para almacenarla.

Almacenamiento

Una vez que el anquito está curado, transfiérelo inmediatamente a un lugar que reciba una temperatura constante de entre 50 y 70 ºF (10 a 21 ºC), como el sótano o un garaje. No guardes ningún anquito que esté magullado, cortado ni dañado para que no se pudra. Deben guardarse en una sola hilera dejando espacio entre cada uno. Revísalos periódicamente y elimina los que se están ablandando. Si se los guarda adecuadamente, los anquitos pueden durar entre dos y tres meses.

Consideraciones

Al recolectar los anquitos, evita cosechar los que todavía están verdes, ya que no están completamente maduros. Sin embargo, dejando algunos en la planta, corres el riesgo de que deje de producir frutos. Cuando vez que la producción comienza a disminuir en un estadío temprano, cosecha más seguido. La cosecha debería finalizarse junto a la primera helada de la estación.

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