Cultura y costumbres árabes

Escrito por lorraine j. floyd | Traducido por ana maría guevara
Introducción
  • Introducción

    Cultura y costumbres árabes

    La cultura y creencias árabes no son monolíticas. Los árabes siguen diferentes fes, viven en países alrededor del mundo y pertenecen a diferentes tipos de grupos y sociedades. Sin embargo, algunas reglas y costumbres se extienden a toda la población árabe internacional. Ser consciente de estas costumbres y estar conforme con las reglas de su sociedad muestra respeto hacia los árabes y hacia su cultura.

    Muchas mujeres árabes, sin importar su religión, usan variaciones de pañuelos en la cabeza. (Sam Robinson/Photodisc/Getty Images)

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    Definiendo la cultura árabe

    Las personas que se identifican como árabes usualmente hablan el idioma y siguen las costumbres arábicas. Usualmente la mayoría de árabes residen en el Medio Oriente. A pesar de los conceptos erróneos, la región del Medio Oriente no incluye a países como Irán o Afganistán. Esto es considerado como un insulto para los árabes, así como para los persas y para otros grupos étnicos de Asia central (como los Uzbeks o Kazakhs) como "árabes". Aunque la mayoría de árabes son musulmanes, muchos árabes también son cristianos o judíos. Sin embargo, ya que el islam dominó el Medio Oriente por tanto tiempo, los árabes cristianos y judíos también siguen algunas de las costumbres atribuidas a los musulmanes. Algunos árabes se consideran a sí mismos cristianos o judíos pero "culturalmente musulmanes". En cada grupo de la cultura árabe, una de las frases más usadas es "Inshallah", que significa "Si es lo que Dios quiere". Es común para los árabes añadir "Inshallah" después de discutir cualquier plan futuro, sea grande o mundano.

    El comercio es una de los pilares de la cultura árabe. (Digital Vision./Digital Vision/Getty Images)

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    Vestimenta

    Aunque los árabes siguen diferentes fes o prácticas culturales, el estilo de su vestimenta es generalmente conservador. Los mandatos religiosos para la vestimenta difieren a lo largo de la comunidad árabe musulmana. Mientras que las mujeres en Egipto o Jordania pueden usar un hijab (un pañuelo para cubrir la cabeza que usualmente no esconde la cara de la mujer), las mujeres en Arabia Saudita usualmente usan un niqab fuera de la casa. Un niqab cubre la mitad inferior de la cara revelando sólo los ojos de la mujer. Algunos árabes no musulmanes también usan pañuelos en la cabeza y se visten de forma conservadora usando túnicas y camisas largas. Sin embargo, las mujeres árabes en países occidentales o del Medio Oriente como Líbano, pueden usar ropa occidental. Los hombres usan una mezcla de atuendos occidentales y árabes. Algunos hombres simplemente usan trajes o vaqueros con una camiseta mientras que otros usan túnicas y tocados.

    Algunos árabes no musulmanes también usan pañuelos en la cabeza y se visten de forma conservadora usando túnicas y camisas largas. (Digital Vision./Digital Vision/Getty Images)

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    Comportamiento general

    Los hombres usan una mezcla de atuendos occidentales y árabes. Algunos hombres simplemente usan trajes o vaqueros con una camiseta mientras que otros usan túnicas y tocados. Los árabes en general valoran la lealtad y el honor. En las relaciones, es importante establecer la confianza. A diferencia de la mayoría de occidentales, los árabes usualmente toman la amistad muy seriamente. Sólo llaman a un selecto grupo de personas "amigos" y hablan de otros como conocidos, amigos de la familia o asociados. En comparación con el occidente, la interacción masculina en la cultura árabe es notoriamente diferente. Algunas veces, al encontrarse con buenos amigos, los árabes se abrazan e intercambian besos en la mejilla. Al caminar afuera, los hombres pueden cogerse de las manos o un hombre puede colocar su mano en el brazo del otro. Este comportamiento no indica la preferencia sexual del hombre.

    Saludos en la cultura árabe. (Digital Vision./Digital Vision/Getty Images)

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    Interacción entre el hombre y la mujer

    Ya que algunas partes de la sociedad árabe son conservadoras, ciertas reglas implícitas gobiernan la interacción entre el hombre y la mujer. Al hablarle a una mujer, los hombres usualmente no la miran o mantienen contacto visual. Se considera irrespetuoso mirarla durante una conversación. Los hombres árabes excepcionalmente conservadores pueden fijar sus ojos en un lugar de la pared o mirar el suelo mientras hablan con una mujer. Un hombre no estrecha la mano de una mujer a menos que ella ofrezca su propia mano.

    Interacción entre hombre y mujer árabe. (BananaStock/BananaStock/Getty Images)

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    Costumbres alimenticias

    Las costumbres alimenticias musulmanas están presentes en las comidas árabes. Los árabes musulmanes y judíos no comen carne de cerdo y los musulmanes no consumen ningún tipo de alcohol. Sin embargo, los musulmanes liberales o judíos pueden no regirse por sus respectivas leyes religiosas sobre la comida. Los musulmanes comen con la mano derecha y mantienen la izquierda a un lado ya que la consideran impura. Si los árabes están sentados en el suelo para participar en una comida, tienen cuidado de no apuntar las plantas de sus pies hacia alguien más ya que esto es considerado como un insulto grave.

    Familia árabe compartiendo una comida. (BananaStock/BananaStock/Getty Images)

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