¿Cuál es la expectativa de vida de una piraña de barriga roja?

Escrito por rodney southern | Traducido por mike tazenda
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¿Cuál es la expectativa de vida de una piraña de barriga roja?
Una piraña de barriga roja mostrando sus cualidades a la cámara. (John Foxx/Stockbyte/Getty Images)

Las pirañas de barriga roja han sido demonizadas y temidas por años. Debido a las películas y la televisión, este poderoso predador ha sido completamente malentendido. Este pez vive una existencia corta y violenta en los ríos y lagunas de América del Sur. En un mundo donde la supervivencia es tan difícil, la piraña se ha desarrollado usando lo que tiene a mano, esto es, dientes y grupos.

Adaptaciones a la supervivencia

Como la piraña de barriga roja vive en sitios muy peligrosos donde están en constante riesgo de ser devoradas, cazan en grupos. Este comportamiento les da la fuerza de los números y les permiten consumir animales más grandes de lo que podrían hacerlo individualmente. También son agresivas cuando se alimentan y tienen unos afilados dientes triangulares. Todas estas adaptaciones y comportamientos han llevado a la piraña de barriga roja a ser un predador de primer nivel en la cadena alimenticia de los ríos sudamericanos. El hombre es el principal riesgo para la supervivencia de las pirañas al comienzo del siglo XXI.

Desove

El comienzo de la temporada de lluvias desencadena la necesidad del desove y la piraña nada en círculos para atraer a su pareja. Eventualmente, la hembra deposita 1.000 huevos en una laguna y los une a una planta flotante. Luego, el macho nadará hacia la zona y depositará su esperma en los huevos.

Protección y alimentación

Mientras los huevos maduran, la madre y el padre se quedan en el área para protegerlos. Luego de 10 días, los bebés pirañas o pececillos salen del huevo y se alimentan de la planta en la que estaban depositados. Este período de fertilización está principalmente determinado por la tibieza del agua. Al principio sobreviven gracias a un saco que la madre deja, pero eventualmente comienzan a alimentarse de diminutos crustáceos, peces e insectos alrededor de las raíces y tallos de la planta. Una vez que tienen tamaño suficiente, se aventuran para conseguir más comida y se unen al cardumen.

Maduración

Las pirañas de barriga roja crecen hasta alcanzar unas 15 pulgadas de largo (38 cm) y pueden pesar hasta 5 libras (2,5 kg). Su crecimiento es bastante rápido, y están listas para reproducirse cuando alcanzan la edad de un año. Mientras maduran, desarrollan la zona de color rojo oscuro en la barriga que les da nombre. La piraña de barriga roja vive unos 5 años en la naturaleza, aunque se cree que pueden vivir más cuando están en cautiverio.

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