Vida

La importancia de los reptiles en el ecosistema

Escrito por mayra cabrera
La importancia de los reptiles en el ecosistema

Los reptiles son algunos de los animales más antiguos del planeta.

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Los reptiles son algunos de los animales más antiguos del planeta. De piel gruesa y escamosa, pueden ser terrestres o acuáticos, existiendo más de 8.000 especies en el mundo. Gran parte de su importancia biológica consiste en que al alimentarse de insectos, son un gran control de plagas (grillos, escarabajos). Por desgracia su población ha ido decreciendo, ya sea por la destrucción de sus hábitats naturales o incluso porque a veces se consideran equivocadamente como "plagas". Conoce el valor de estos vertebrados en la cadena alimenticia y cómo evitar su extinción.

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Moderada

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    Instrucciones

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    Descubre los tipos de reptiles que hay en tu entorno.

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    Infórmate sobre los tipos de reptiles que hay en tu entorno, dependiendo del tipo de ecosistema en que habites. Pueden ser desde lagartijas, pasando por serpientes, hasta tortugas y cocodrilos. Las iguanas, por ejemplo, son reptiles que se alimentan de tallos, hojas y frutos de la parte más alta de los árboles, lo que no hacen otras especies, además de que son inofensivas. Muchas otras especies de reptiles se alimentan de insectos que pueden ser dañinos o molestos para las personas o las plantas.

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    Águila cazando.

    Jupiterimages/Photos.com/Getty Images

    Otra importancia que tienen los reptiles (y también los anfibios) es que también son el alimento de otras especies como mamíferos y aves carnívoras. Desafortunadamente habrás notado que cada vez hay menos especies, sea por contaminación, por arrollamiento (las carreteras muchas veces se construyen en las vías de migración de especies) o se exterminan por simple desconocimiento.

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    Cocodrilo en su hábitat.

    Jupiterimages/Photos.com/Getty Images

    México es uno de los países que cuenta con una biodiversidad maravillosa. Por ejemplo, tiene cuatro especies de cocodrilos y siete de los ocho tipos de tortugas marinas. Estas no solo viven en México, sino que ponen sus huevos en sus playas. Debes saber también que la llamada "Tortuga Lora", únicamente anida en este país.

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    Serpiente de cascabel.

    Jupiterimages/Photos.com/Getty Images

    Sobre los reptiles como mascotas, te serán familiares las tortugas de orejas rojas o los geckos. Muchas otras especies son sustraídas de manera ilegal de sus hábitats, como las serpientes de cascabel, los monstruos de gila o las tortugas terrestres, por ejemplo. Si quieres un reptil, pero no sabes cómo cuidarlo, cómo alimentarlo, entonces no lo adquieras. Si tienes uno, no debe estar en peligro de extinción; pregunta a biólogos calificados sobre sus cuidados: no toda la información en Internet es veraz.

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    Tráfico de reptiles.

    Theo Klein/Getty Images News/Getty Images

    Denuncia ante las autoridades el tráfico ilegal de reptiles. Por desgracia muchos reptiles son capturados o diezmados ya sea por su piel, su carne o por sus supuestas propiedades curativas o afrodisíacas. Si te encuentras con un reptil fuera de su hábitat o sabes de alguien que tiene alguno y no puede o no sabe cuidarlo, acude a las Facultades de Biología de las universidades más cercanas: pueden contar con un Herpetario y suelen aceptarlos. Así también contribuirás a la conservación y cuidado de estos valiosos animales.

Consejos y advertencias

  • Apoya los programas de protección y conservación de reptiles, como la liberación de tortugas marinas.
  • Cuida tu entorno: no arrojes basura ni la quemes, no arrojes colillas encendidas en el camino o cuando acampes.
  • Explica a tus vecinos, familia y conocidos, especialmente a los niños, por qué no deben maltratar ni matar a los reptiles de su entorno (lagartijas, iguanas).
  • Si te ofrecen productos derivados de reptiles, no los aceptes: estarás fomentando su tráfico y extinción.
  • Si encuentras un reptil peligroso en tu propiedad, no lo mates y llama a las autoridades competentes.

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