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Los animales que viven en la selva

Escrito por alice hudson | Traducido por laura de alba
Los animales que viven en la selva

Selva.

rainforest image by Aleksander from Fotolia.com

Las selvas son ecosistemas complejos que se encuentran en áreas templadas o tropicales, que experimentan grandes cantidades de lluvias. Según el sitio Rainforestanimals.net, las selvas sólo cubren entre el 6 y 7% de la superficie de la tierra, pero contienen más del 50% de las especies de plantas y animales del mundo. Un amplio rango de criaturas vive en los suelos húmedos y privados de sol de las selvas.

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Insectos e invertebrados

Algunos de los insectos de las selvas comprenden numerosas especies de hormigas, como las hormigas ejército y las cortadoras de hojas. Muchas de ellas tienen mordidas o piquetes venenosos. Los invertebrados como los ciempiés, milpiés y sanguijuelas también son comunes. De acuerdo con el Dr. Gerald R. Urquhart de la Universidad de Michigan, se cree que son millones las especies diferentes de escarabajos que viven en las selvas tropicales. Algunos de los cuales han sido identificados para 2011 como los escarabajos rinoceronte, los escarabajos cuerno largo, escarabajos de hojas, escarabajos de suelo y escarabajos acuáticos.

Grandes felinos

Los tigres, oficialmente clasificados como en peligro de extinción en 1969, aún se pueden encontrar en las selvas de India, Sumatra, Indochina y Siberia. Los jaguares, que entraron en la lista de especies en peligro de extinción en 1972, cazan en los suelos de la selva por las noches. Los leopardos, más pequeños que los tigres y los jaguares, se encuentran en las selvas de África y Asia. Los leopardos son considerados una especie en peligro de extinción en Asia central, pero son relativamente abundantes en África. Los pumas y los ocelotes, cuyo tamaño equivale al de un gato doméstico, se pueden encontrar en las selvas en América Central y Sudamérica. Ambas especies están consideradas en peligro de extinción.

Otros carnívoros

La mangosta vive en las selvas de América del Sur, el sureste de Asia y el Pacífico. Se alimentan de huevos, insectos, aves y serpientes. Los armadillos, que están protegidos de los depredadores con placas de hueso, se pueden encontrar en las selvas de América Central y América del Sur. Estos animales comen una dieta predominante de insectos, pero también comen animales pequeños, huevos de aves, raíces, frutas y carroña.

Reptiles y anfibios

Las serpientes selváticas incluyen las boas constrictor como lago de cola roja de Sudamérica y la boa ecuatoriana de Ecuador. Estas grandes serpientes también se pueden encontrar en los desiertos, pero suelen preferir las selvas tropicales donde algunas veces ocupan las madrigueras de otros mamíferos. Las lagartijas de piso incluyen numerosos camaleones y lagartijas, así como el dragón gigante de Komodo. Los residentes anfibios incluyen ranas coloridas y sapos, como la rana flecha azul venenosa, la rana de bandas amarillas venenosa, la rana tomate, la rana dardo rojo venenosa, el sapo cornudo y el sapo de hoja amazónico.

Omnívoros y herbívoros

Los cerdos omnívoros en este ambiente incluyen los jabalíes y la babirusa, que se encuentra en la selva de Indonesia. Los machos de esta especie tienen colmillos que crecen verticalmente a través del maxilar y hacen una curva hacia sus ojos. Los dientes caninos inferiores también crecen extremadamente largos, creando un segundo conjunto de colmillos. El okapi es un animal con una apariencia extraña que se asemeja a un venado con rayas, aunque su pariente más cercano es la jirafa. Este simpático animal vive en los claros de la selva en el África.

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