¿Cómo regulan la temperatura los exotermos?

Escrito por ocean tides | Traducido por paula santa cruz
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¿Cómo regulan la temperatura los exotermos?
Los reptiles buscan el sol para calentarse y vuelven a la sombra para enfriarse. (Lizard image by Dawn from Fotolia.com)

Las aves y los mamíferos son endotermos (regulan su propia temperatura internamente). La mayoría de los otros animales son exotermos (dependen de la temperatura ambiental para calentarse o enfriarse). Algunos han desarrollado adaptaciones para evitar la congelación; sin embargo, la mayoría de los exotermos dependen de la termorregulación mediante mecanismos de comportamiento.

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Termorregulación mediante mecanismos de comportamiento

La termorregulación puede alcanzarse mediante un cambio de postura, orientación y selección de un microclima. Cuando un reptil necesita calentar su cuerpo, se tenderá sobre una roca de cara al sol. Muchos organismos que habitan los desiertos son diurnos. Están activos durante la mañana temprano y luego del atardecer, evitando las horas más calurosas del día. Los peces tropicales viven en aguas tibias y nunca se aventuran a las aguas frías.

Dsiminución del punto de congelación

Los artrópodos polares son exotermos que evitan congelarse mediante soluciones de azúcares o de alcoholes de azúcar para disminuir su propio punto de congelación hasta 10°C. Muchos peces del océano utilizan glicoproteínas como anticongelante, permitiendo que su temperatura corporal disminuya por debajo del punto de congelación. Aún así, otros animales utilizan el subenfriamiento.

Subenfriamiento

El subenfriamiento ocurre cuando los fluidos de un organismo permanecen en estado líquido a temperaturas por debajo de la congelación. Los peces antárticos mantienen sus fluidos corporales a temperaturas significativamente por debajo de cero. En Labrador, los peces que viven en los fiordos subenfrían sus fluidos corporales. Las ranas utilizan el subenfriamiento y las arañas son capaces de subenfriar, disminuyendo su temperatura corporal 20 grados por debajo de la congelación.

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