Usos del ajenjo

Escrito por bonnie grant | Traducido por maria eugenia gonzalez
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Usos del ajenjo
El ajenjo a menudo se consume como un té de hierbas fragante. (Tea image by ivan kmit from Fotolia.com)

El ajenjo es una planta herbácea leñosa cultivada comúnmente en los jardines por su follaje plateado. Es originaria de Europa y también se encuentra en Asia y África. La planta es por lo general pequeña, de 1 a 3 pies (30 a 90 cm) de alto, con flores pequeñas. Las hojas son ligeramente rizadas y la planta tiene un olor picante y agradable. El ajenjo también es llamado "artemisia" y tiene varios usos medicinales tradicionales y modernos.

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Consumo del ajenjo

El ajenjo es utilizado en la producción de vermú, vino blanco y la absenta. Como té, la hierba es benéfica para ayudar en la digestión, aumentar el apetito y como antiparasitario. Los efectos del ajenjo no han sido probados científicamente, pero históricamente se ha proclamado que ayuda a mejorar la función hepática, aliviar la dispepsia, mejorar la función de la vesícula biliar e incluyo ayudar a acelerar el parto. Se debería notar que hay cierta toxicidad en la hierba, que se encuentra en la absenta. Se sabe que la absenta, cuando se consume en grandes cantidades, puede causar síntomas como adicción, alucinaciones y ataques epilépticos.

Ajenjo para la aplicación tópica

El ajenjo es un efectivo repelente de plagas. Las hojas aplastadas en forma de pasta se pueden aplicar sobre la piel para repeler pulgas y garrapatas. También se puede usar en la ropa de cama o ropa blanca para repeler polillas y pulgas. Aplicado en forma tópica el ajenjo puede ayudar con el dolor de heridas y rasguños. Se dice que el ajenjo como baño ayuda con erupciones y sarna. Se puede hervir y hacer una infusión, con la que se puede empapar una compresa para utilizar en el tratamiento de heridas. Nuevamente, mucha de esta información es anecdótica; por lo tanto, el ajenjo debe utilizarse con precaución.

Malaria y cáncer

La medicina moderna ha encontrado usos para el ajenjo y se están desarrollando investigaciones sobre su efectividad contra el cáncer. En África, la malaria es epidémica, con algunas cepas que se han desarrollado resistentes contra el principal remedio, la quinina. Se ha encontrado que las infusiones de artemisia son tan efectivas como las de quinina y funcionan bien en caso donde la enfermedad es resistente a las medicinas farmacológicas. En las pruebas del cáncer, las medicinas derivadas del ajenjo son un tratamiento efectivo para las náuseas y la reducción del crecimiento de los tumores, principalmente en el cáncer de mama. Se están desarrollando pruebas e investigaciones sobre los posibles usos del ajenjo.

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