Acerca de la tribu maorí

Escrito por mark orwell | Traducido por jhonatan saldarriaga
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Acerca de la tribu maorí
Una madera tallada tradicional maorí. (Hemera Technologies/Photos.com/Getty Images)

La tribu maorí consiste en los pueblos nativos de Nueva Zelanda. Hoy en día no hay maoríes de sangre pura porque los colonizadores europeos se mezclaron con los nativos a través del tiempo. Sin embargo, la cultura se mantiene viva por medio de varios descendientes tribales. Estos descendientes actualmente constituyen aproximadamente un 14 por ciento de la población total de Nueva Zelanda.

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Orígenes

De acuerdo a la leyenda maorí, la tribu es natural de una isla llamada Hawaiki. Si Hawaiki es un lugar verdadero, se teoriza que existe como parte de las islas hawaianas o que ha sido inundada por el océano Pacífico debido al calentamiento global.

Una segunda teoría es que los ancestros de la tribu eran de China. Desde donde viajaron hacia Taiwán, luego hacia las Filipinas, Indonesia, Melanesia, Fiji, Samoa, las Islas Marquesas, Tahití, las Islas Cook y finalmente a Nueva Zelanda.

Prácticas destacadas

Acciones consideradas extrañas por algunos y bárbaras por otros son a menudo atribuidas a los maoríes. La más importante entre éstas es el canibalismo. El reporte más antiguo de esta actividad proviene del primer colonizador europeo, un oficial holandés quien dejó a un pequeño grupo de hombres en nueva Zelanda. Dichos hombres fueron asesinados y comidos por una tribu. El canibalismo entre los maoríes es parte de la tradición militar, al igual que lo es la creación de cabezas encogidas, lo cual se convirtió en una iniciativa capitalista cuando los colonizadores europeos generaron una mayor demanda de las cabezas.

Tatuajes moko

La práctica del moko, o tatuaje, era importante para la tribu maorí por diversas razones. La práctica se remonta a los guerreros que pintaban sus caras con carbón antes de las batallas. Con el tiempo, éstos crearon diseños que fueron permanentes. La tribu continuó usando el moko para intimidar a sus enemigos y para probar la hombría de la persona que recibía los tatuajes. Las mujeres eran tatuadas en los labios y en el mentón con el fin de atraer al sexo opuesto. Un labio inferior totalmente tatuado de azul era considerado el epítome de la belleza. Los tatuajes también revelan el rango, el linaje, las habilidades especiales y el estatus marital de un individuo.

Preservación cultural

Hoy en día, muchos descendientes de los maoríes están trabajando para mantener la cultura viva en términos de preservar el lenguaje, el te reo maorí, y muchas de las prácticas artísticas. El tatuaje moko aún existe, pero no tiene la misma importancia cultural de cuando la tribu estaba en su apogeo. Los artesanos también crean piezas de manualidades hechas con hueso, madera y jade que imitan y le rinden homenaje al arte tradicional maorí.

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