¿Qué es el árbol bodi?

Escrito por jacob j. wright | Traducido por paula ximena cassiraga
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¿Qué es el árbol bodi?
Buda recibió iluminación debajo de un árbol bodi. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Algunas veces llamado simplemente bo o higo sagrado, el árbol bodi (Ficus religiosa) le proporcionó sombra a Buda cuando recibió por primera vez su iluminación divina. Los seguidores del budismo y el hinduismo reverencian y adoran a este árbol tropical. Para estos creyentes, las acciones que dañan al árbol bodi o rompen cualquier parte de su estructura están prohibidas.

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Orígenes

El árbol bodi crece naturalmente por el sudeste tropical de Asia, que recibe lluvias monzónicas estacionales y estaciones secas de manera alternativa. El rango natural se extiende desde las estribaciones de los Himalayas de este a sudoeste de China, noreste de Tailandia y Vietnam. Plantado en el 288 a.C., el árbol bodi con vida más antiguo crece en Anuradhapura, Sri Lanka, de acuerdo con el Jardín Botánico de Missouri. Hoy en día, los árboles bodi crecen en amplios jardines tropicales del mundo, sobreviviendo en las zonas de resistencia 10b y más cálidas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Hábitat y tamaños

Las semillas del árbol bodi brotan siempre, en tierra o en humus húmedo que recolectan en otras horquillas de árboles, en los techos de las casas, en paredes rocosas o en montañas. Aunque es un árbol de higo, no suele tener raíces aéreas en sus ramas horizontales, como sucede con el higo relacionado, la higuera india. En su lugar, el árbol bodi forma un solo tronco masivo que soporta ramas de gran propagación. Un espécimen maduro podría medir de 60 a 100 pies (18,28 a 30,48 metros) de alto y de ancho.

Características

Sin experimentar heladas, el árbol bodi retiene su follaje, perdiendo sólo las hojas más viejas cuando llega la sequía estacional. La característica distintiva es su hoja en forma de corazón con el tallo largo peciolado. La punta de cada hoja verde también se ve elongada como una cola. La delgada corteza del árbol se ve gris pálido, como un elefante. Los árboles bodi tienen flores diminutas dentro de receptáculos pareados en sus ramas durante el verano. Más adelante, los receptáculos se desarrollan en frutas verdes que maduran a púrpuras.

Datos curiosos

El árbol bodi original con lazos con Buda creció en Bodh gaya en el estado noreste indio de Bihar. Fue destruido por el Rey Puspyamitra en el segundo siglo d.C.. Una descendencia fue replantada en la misma ubicación pero también fue destruida por el Rey Sassanka en el séptimo siglo d.C.. El árbol moderno existente en Bodh Gaya fue plantado en 1881 por un arquéologo británico, de acuerdo con la Asociación Educacional Dharma de Buda.

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