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¿Porqué son importantes las libélulas?

Actualizado 17 abril, 2017

Aguja de zurcir del diablo ciertamente suena amenazante. Estos miembros del orden de los carnívoros Odonata tienen mandíbulas grandes con dientes, pero a pesar de la apariencia feroz, no son para nada peligrosos. De hecho, desde el estado de ninfa hasta la edad adulta, la libélula tiene un impacto ecológico positivo importante.

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Vida temprana y contribuciones

Los huevos de libélula se ponen y nacen en el agua o cerca de ella. Sus vidas impactan tanto en el ecosistema del agua como de la tierra. Una vez que nacen, las ninfas de libélula pueden respirar bajo el agua y usan un movimiento similar al de propulsión para moverse a través de su ambiente. Esto les permite comer organismos acuáticos dañinos como las larvas de mosquito. La ninfa continúa contribuyendo al ecosistema de uno a cinco años antes de convertirse en un adulto maduro.

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Las libélulas adultas y sus contribuciones

La libélula adulta tiene enormes ojos compuestos que son útiles para la búsqueda de insectos voladores. Aunque volando usa sus seis patas para tomar comida desde el aire. Tomando a su presa con sus patas frontales, luego come los insectos durante el vuelo. Las libélulas juegan un papel ecológico no sólo como predadores, sino también como presa de pájaros, ranas y otras criaturas.

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Salud ecológica

Los investigadores también ven a las libélulas como indicadores ecológicos. Su presencia indica agua fresca. Las libélulas se encuentran en la parte baja de la cadena alimenticia, por lo que el estudio científico de sus números y su salud puede revelar cambios en el ecosistema del agua más rápidamente que los estudios de otros animales o plantas. Algunos parques nacionales están empezando a usar estas especies para sobrevivir y documentar la salud de los ecosistemas acuáticos en parques.

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Mosquitos

Dado que las libélulas comen mosquitos y otros insectos, ayudan a los jardineros y los entusiastas del aire libre. Esto ayuda al entorno dado que el uso de pesticidas para matar a estos insectos se reduce. Las libélulas pueden también usarse para disminuir las enfermedades transmitidas por los mosquitos y tábanos liberándolas en zonas donde haya infestación de estos insectos. Estos transmiten enfermedades como la malaria, fiebre amarilla, antrax, gusano del perro y tularemia. Sin embargo, las libélulas son comedores indiscriminados por lo que podrían comer otras especies que sean beneficiosas para ellas.

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Estética

A pesar de su apariencia feroz, las libélulas no pican y son completamente inofensivas para el hombre. Además, estos insectos que vienen en muchos colores brillantes, cobre, esmeralda, amatista, zafiro y otros, le dan un toque visual agradable a estanques, arroyos y otros cuerpos de agua fresca.

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